Eddystone y Physical Web (o cómo mandar notificaciones con beacons sin necesidad de una app)

Quizá el subtítulo haya quedado un poco largo y algo pretencioso, pero es que estamos frente a algo muy grande, así que vamos a eso.

¿Qué es Eddystone?

Sus creadores nos dicen que se trata de “un protocolo que define el formato de mensajes de un beacon”, con lo cual vendría a ser al equivalente de iBeacon de Apple pero desarrollado por la gente de Google.

Créanme cuando les digo que la compañía no solo apuesta a esta tecnología, sino que insiste constantemente en su desarrollo. Para que se den una idea, en su canal de Youtube subieron un nuevo video promocionando Eddystone hoy mismo, dos horas antes de que empezara a escribir esta nota.

¿Qué es lo que hace especial a Eddystone?

Si tengo que resaltar las características más importantes, les diré que primero y principal: es open source, con lo cual el código es público y se alienta a todos los desarrolladores a seguir mejorándolo; así que no tardará mucho tiempo en convertirse en algo más poderoso y versátil que iBeacon si Apple no toma cartas en el asunto de enfrentar a su competencia directa.

En segundo lugar: Eddystone puede emitir dos tipos de señal que iBeacon actualmente no tiene. Una de ellas es la TLM (Telemétrica), que nos permite conseguir información sobre el estado del beacon como dispositivo en sí, cuyo uso más preciado es poder conocer el estado actual de la batería simplemente acercándonos al aparato; mientras la otra es la de nuestro principal interés: la señal URL es la que nos permite conectarnos con Physical Web mediante nuestro dispositivo Android sin necesidad de una app mobile a tales fines, y es aquí donde viene lo más increíble de todo.

¿Qué es Physical Web?

En los propios términos de Google, lo definen como “un esfuerzo para extender el superpoder de la web a los objetos físicos de todos los días” y en palabras menos poéticas se trata de “un servicio de descubrimiento que utiliza URL’s transmitidas por pequeños objetos inteligentes y que cualquier dispositivo cercano puede recibir”.

¿Qué significa esto para el mundo de los negocios?

Básicamente, la Physical Web (la cual es soportada ya por todos los celulares Android 5.0, “Lollipop” en adelante) puede interpretar un tipo de señal de un beacon Eddystone cercano y ofrecernos información relevante en forma de páginas web.

Solo imagínense estar entre las carteleras del cine, tratando de elegir una película para ver. Luego de unos segundos de pensarlo, y un poco cansados por la decisión, deciden mirar a su celular solo para encontrar que su celular les está ofreciendo la ficha de Wikipedia o IMDb (Internet Movie Database) de las películas que se promocionan mediante pósters en ese pasillo, brindándoles la información que necesitan para tomar la decisión correcta.

¿Qué es esto? ¿Magia? ¡No! Se trata del poder de las señal URL emitida por los beacons próximos a cada póster. Cada uno de estos beacons puede emitir la página web relacionada con su respectiva película.

Sitios web como Wikipedia e IMDB son solo la punta del iceberg, se puede utilizar sitios mucho más dinámicos y hasta aplicaciones web para interactuar con los usuarios ¡Imagínense las posibilidades! Museos, plazas, galerías de arte, lugares históricos, atracciones turísticas, centros comerciales, parquímetros, transporte público, etc, etc, etc.

Lo más curioso de todo esto es que no se trata de una tecnología que va a desarrollarse en algunos años, sino de algo que se puede hacer ahora mismo y con mínimos esfuerzos (como lo demuestra Peter Lewis, product manager de Google en su demo en vivo).

Estamos a pocos pasos de un mundo con muchísimo contexto en la interacción entre lo físico y lo virtual y lo que vendrá no hace más que tenerme muy emocionado y a la vez ansioso al respecto.

Espero que pronto nos sumemos más a la exploración de esta fascinante tecnología, ya sea desde el lado del desarrollo como desde el lado comercial; y sigamos creando así,  experiencias enriquecedoras para todos.

Gonzalo Díaz Ailán (Co-Founder at NOTIBEACON).

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